Au cours des dernières années, les technologies complémentaires, qui permettent aux utilisateurs de refléter la réalité, sont devenues des acteurs solides dans le domaine médical en Asie et au-delà, étant donné leur potentiel pour simuler la chirurgie, améliorer l'imagerie diagnostique et améliorer les soins et la réadaptation des patients.

Désormais, les entreprises spécialisées dans la réalité augmentée et virtuelle sont prêtes à répondre aux besoins de la crise mondiale actuelle des soins de santé. Avant même que la pandémie ne devienne une menace mondiale, la part du marché des soins de santé représentée par les deux technologies devrait, selon plusieurs estimations, passer de 2 milliards de dollars en 2018 à plus de 11 milliards en 2025.

Des entreprises en Chine, à Taïwan et en Corée du Sud ont travaillé des heures supplémentaires pour faire sortir les technologies afin d'aider les médecins à se former pour traiter les patients atteints du virus et les consommateurs à gérer leurs soins à domicile. Mais dans les premiers mois de la crise, ils font face à des retards, une augmentation des coûts et des pertes de revenus.

Comment les technologies de réalité augmentée et virtuelle améliorent-elles les soins de santé?

La réalité augmentée et la réalité virtuelle fonctionnent toutes les deux en changeant ce que les gens voient et entendent. La réalité augmentée superpose les expériences sensorielles générées par ordinateur à la vue d'un utilisateur sur le monde réel, souvent en ajoutant ou en superposant des éléments numériques à la vue d'un utilisateur sur un appareil photo ou un smartphone. La réalité virtuelle prend complètement le dessus sur la vision d'un utilisateur, plongeant les utilisateurs dans un environnement tridimensionnel simulé.

Ensemble, les deux technologies sont utilisées pour créer des images pour le diagnostic, améliorer les soins aux patients et la réadaptation, et même simuler la chirurgie. Les professionnels pionniers de la santé mentale demandent aux patients de porter des lunettes de réalité virtuelle pour revivre les traumatismes de leur passé d'une manière gérable, personnalisée et sûre. Aujourd'hui, les chirurgiens utilisent plusieurs techniques, haptiques, hologrammes et autres outils immersifs, pour visualiser la zone sur laquelle ils doivent opérer et projeter des représentations tridimensionnelles de l'anatomie du patient dans le champ de vision du chirurgien. Ces technologies sont susceptibles d'améliorer la précision et les résultats pour les patients.

Pour les professionnels de la santé de toutes sortes, les deux technologies peuvent améliorer la productivité et le travail d'équipe. La réalité virtuelle place les participants dans le même espace virtuel, ce qui facilite la collaboration en temps réel par vidéoconférence. Les participants peuvent importer des objets 3D dans un environnement personnalisé et travailler ensemble à l'aide de tableaux blancs interactifs.

L'utilisation de la technologie a rencontré un succès récent dans plusieurs hôpitaux japonais, où les chirurgiens affinent la technique et planifient les détails des procédures à l'aide de modèles de réalité virtuelle 3D développés par Holoeyes, Inc. basée à Tokyo Medical Realities, Ltd., basée à Londres, a développé un système de réalité virtuelle qui permet aux étudiants en médecine de pratiquer l'administration des examens cliniques. Mindmotion, une filiale de Mindmaze, Inc., à Lausanne, en Suisse, a conçu un système de réalité virtuelle utilisé par des physiothérapeutes pour transformer des routines de réadaptation telles que des exercices de motricité et des entraînements de mobilité en jeux. Et la société californienne Osso VR fait des simulations qui guident les médecins à travers des chirurgies virtuelles et qui mesurent leurs performances et leurs progrès.

Comment la pandémie Covid-19 accroît-elle l'utilisation de la réalité augmentée et virtuelle?

De l'élaboration de nouvelles techniques vitales à la formation des médecins du futur, la réalité virtuelle a un grand potentiel en médecine. Et dans la pandémie actuelle de Covid-19, il peut être utilisé pour former des professionnels de la santé à de nouvelles compétences dans des environnements virtuels sûrs.

Au cours des premiers mois de la pandémie, les entreprises fabriquant et distribuant des dispositifs de réalité augmentée et virtuelle en Chine, à Taïwan et en Corée du Sud ont été affectées par des retards temporaires, une augmentation des coûts et des pertes de revenus. MAD Gaze, un fournisseur de lunettes intelligentes AR basé à Hong Kong, a annoncé des retards dans les livraisons et changé son fournisseur de panneaux d'affichage d'une usine chinoise à des usines coréennes et japonaises en raison de retards de production dans les usines chinoises. Nreal, un fournisseur de lunettes intelligentes de réalité augmentée basé en Chine, a également annoncé des retards de production et d'expédition. Dans le même temps, les grandes entreprises avec une demande plus élevée et des chaînes d'approvisionnement à plus grande échelle sont confrontées à des problèmes similaires, tels que Oculus, HTC et Vive ont du mal à répondre à la demande de casque VR.

Mais les gouvernements et les marchés asiatiques commencent à relever le défi. Le ministère coréen de la sécurité sanitaire des aliments et drogues (MFDS) a annoncé récemment qu'il accélérerait l'approbation de nouveaux dispositifs médicaux basés sur des technologies de réalité virtuelle et augmentée. Et les entreprises des complexes médicaux de haute technologie seront autorisées à construire de plus grandes installations.

Les médecins chinois utilisent la réalité virtuelle pour les soins de santé mentale, pour immerger les patients dans des environnements apparemment réels qui les exposent à des situations difficiles. Et la Chine compte également plus de 100 sociétés de réalité augmentée et virtuelle axées sur les applications médicales. Ces entreprises incluent Cognitive Leap Solutions, Inc., Oxford Virtual Reality, Shanghai Invasion Digital Technology et Shanghai Qing Tech.

Ces technologies de réalité augmentée et virtuelle sont de plus en plus demandées, car les entreprises de santé, comme les entreprises de toutes sortes, font de la continuité leur priorité, cherchent de nouvelles façons de former des professionnels de la santé, et traitent et diagnostiquent des patients à distance.