Il ne fait aucun doute à ce stade que la pandémie de COVID-19 aura un impact économique majeur sur le monde. Avec cela vient la question de savoir comment les technologies nouvelles et émergentes seront également impactées. La tentation est de penser que tout le monde souffrira en raison des perturbations de la chaîne d'approvisionnement, des arrêts de travail et d'autres problèmes. Mais ce n'est pas le cas partout.

Pour certaines technologies, cette pandémie sera plus une opportunité de croissance qu'un revers. Mais lesquels?

Impression 3D - Le voyage du héros

Avec des pénuries de masques, de masques faciaux et d'autres équipements médicaux vitaux, l'impression 3D est en train de devenir la technologie héroïque de la crise COVID-19. De nombreuses entreprises de fabrication additive ainsi que des communautés de bricoleurs / fabricants sont déplacer leurs efforts vers l'impression et la fourniture de conceptions pour les équipements médicaux essentiels. À tout le moins, COVID-19 a mis l’impression 3D sous les projecteurs comme jamais auparavant.

Hormis le bon PR cependant, l'impression 3D montre également un potentiel pour de nouveaux niveaux d'adoption après l'épidémie. Les principaux fabricants, y compris les constructeurs automobiles, ont déjà été mise en œuvre de l'impression 3D dans leurs workflows de production de pièces depuis des années maintenant. Les perturbations de la chaîne d'approvisionnement créées par le coronavirus pourraient voir ces entreprises se pencher encore plus fortement sur la fabrication additive et pourraient également conduire de nouveaux utilisateurs à l'impression 3D. Si vous êtes un fabricant connaissant une pénurie de pièces, l'impression 3D pourrait être la réponse à vos prières dans les prochains mois. Certains fabricants peuvent également constater que l'impression 3D d'une pièce offre également des avantages supplémentaires tels que allégement.

Dans un communiqué, Venkata Naveen, Disruptive Tech Analyst chez le cabinet de conseil GlobalData, a déclaré que même face à COVID-19, l'impression 3D ne devrait pas voir beaucoup de ralentissement en 2020. «L'impression 3D a sauté de la preuve de stade conceptuel vers une alternative de fabrication viable, démontrant son potentiel dans des environnements réels, notamment dans des secteurs tels que l'aérospatiale et la défense, la construction, la consommation et l'automobile », a déclaré Naveen. «2020 changera la donne pour la technologie d'impression 3D au milieu de la pandémie de COVID-19, alimentant son adoption dans de multiples industries. Le scénario actuel de chaînes d'approvisionnement fragiles accélérera le développement d'un écosystème de fabrication numérique, stimulé par la technologie d'impression 3D. »

5G - Une question d'infrastructure par rapport aux appareils


Malgré les théories du complot extravagantes qui 5G est en quelque sorte la cause du nouveau coronavirus, les déploiements de la 5G ne devraient pas voir un ralentissement significatif. S'exprimant lors du récent ABI Tech Summit, Dimitris Mavrakis, directeur de recherche chez ABI Research, a déclaré que les défis auxquels est confrontée la 5G dans la crise ont plus à voir avec le personnel qu'avec la chaîne d'approvisionnement. «Les ingénieurs et les techniciens ne peuvent pas visiter les sites en raison de restrictions», a-t-il déclaré. Ces types de restrictions pourraient entraîner des retards dans l'installation de petites cellules et d'autres nouveaux équipements nécessaires à la 5G.

COVID-19 a cependant créé une augmentation du trafic WiFi et cellulaire pour un certain nombre de raisons, qui selon Mavrakis ne feront qu'alimenter le feu de la demande pour la 5G à l'avenir. Pourtant, il s'attend à ce que les déploiements 5G soient de retour sur la bonne voie après juin 2020 et devraient reprendre en 2021.

Il pourrait cependant y avoir des retards du côté des appareils grand public. "Il y avait une hypothèse que le marché des smartphones allait croître en raison des mises à niveau et des remplacements des consommateurs, et de la migration rapide vers la 5G entraînée par l'empressement des consommateurs", a déclaré le directeur de recherche d'ABI, David McQueen.

Les déploiements de smartphones 5G ont déjà subi la pression du guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, qui a vu les produits de Huawei interdits aux États-Unis. La pandémie s'est également empilée sur des problèmes de chaîne d'approvisionnement supplémentaires qui pourraient entraîner des retards des premiers smartphones 5G de grandes marques comme Apple et Samsung.

UNER / VR - La réalité blesse

Le casque VR Oculus Quest (Source de l'image: Oculus / Facebook)

La réalité augmentée et virtuelle ont fait de la collaboration à distance un avantage majeur pour l'entreprise. Startups dans l'espace dévoilant les nouvelles technologies d'entreprise, les protocoles autour de la distanciation sociale, et plus d'entreprises adoptant le travail à domicile offrent aux AR et VR une occasion unique de prouver leur valeur - à la fois pendant la crise et après un retour à la normale.

Selon ABI Research, il y a eu un ralentissement général de la fabrication de matériel AR / VR dans tous les domaines chez les principaux fournisseurs comme Oculus et HTC. Le (très bienvenu) disparition de la réalité virtuelle sur smartphone a déjà conduit des marques comme Google et Samsung à supprimer certains produits, en particulier du côté des consommateurs.

Les éditeurs de logiciels proposant des solutions autour de la collaboration à distance, de la formation virtuelle, de l'assistance à distance et des applications mains libres ont cependant encore la possibilité de proposer leurs produits - mais il peut être difficile pour les entreprises qui cherchent à adopter la VR d'acquérir tout le matériel nécessaire dans le prochains mois.

Selon Eric Abbruzzese, directeur de la recherche chez ABI, les sociétés de matériel AR / VR constatent des retards de fabrication et de chaîne d'approvisionnement des OEM jusqu'au niveau des composants. Il a déclaré que ces ralentissements pourraient avoir un impact fatal sur les petites entreprises. «Une interruption de la chaîne d'approvisionnement qui dure depuis plusieurs mois se termine vraiment pour de nombreuses entreprises qui cherchent à vendre et à expédier des appareils le plus rapidement possible», a-t-il déclaré. En conséquence, certaines petites entreprises dotées d'un matériel précieux et potentiellement impactant pour l'espace AR / VR pourraient se voir se replier avant que leurs produits ne décollent vraiment.

Véhicules autonomes - toutes les routes ne montrent pas la voie

(Source de l'image: TuSimple)

Les ventes d'automobiles ont considérablement ralenti et les constructeurs automobiles comme Ford, GM et Tesla font pivoter une partie de leur capacité de production vers créer des fournitures médicales indispensables pendant la crise COVID-19. Mais comment les véhicules autonomes (AV) et leurs technologies connexes sont-ils adaptés?

Le ralentissement de la chaîne d'approvisionnement ne rendra pas service aux AV à court terme, en particulier pour les entreprises qui ne disposent pas encore d'un produit pouvant être commercialisé. L'ensemble du secteur audiovisuel a considérablement réduit ses attentes quant à la disponibilité prochaine de véhicules entièrement autonomes sur la voie publique. Les revers liés à COVID-19 ne feront qu'exacerber cela.

Cependant, les fournisseurs devraient mieux que les constructeurs automobiles eux-mêmes, car de nombreuses technologies de capteurs, en particulier associées aux AV, peuvent être utilisées pour d'autres utilisations. RoboSense, une start-up qui développe des capteurs Smart LiDAR, travaille avec plusieurs sociétés chinoises, notamment Neolix, Cainiao Robotics d'Alibaba, Unity Drive Innovation et Zhen Robotics pour appliquer sa technologie LiDAR aux véhicules sans pilote et aux robots qui livrent des marchandises, et désinfecter et nettoyer les rues pour aider empêcher la propagation du coronavirus.

 

 

L'espace de camionnage autonome est une branche particulière des véhicules audiovisuels qui pourraient bénéficier de plus en plus de ces temps. Le mois dernier, la fermeture de Starsky Robotics, l'un des innovateurs dans le domaine des camions autonomes. Mais COVID-19 met en lumière des problèmes de longue date dans l'industrie du camionnage que la technologie autonome cherche à atténuer.

L'industrie du camionnage souffre de multiples problèmes, dont l'un est la pénurie de chauffeurs long-courriers. L'American Trucking Association estimations que l'industrie américaine du camionnage souffre actuellement à elle seule d'une pénurie de 60 000 chauffeurs. D'ici 2028, ce nombre devrait atteindre 160 000 conducteurs. Et avec les conducteurs existants incapables de travailler en raison d'une maladie ou de restrictions, les entreprises qui restent dans l'espace comme TuSimple ont l'occasion de mettre en valeur les avantages de leur technologie.

TuSimple s'est engagé à maintenir ses opérations de transport en Arizona, ce qui comprend un travail continu avec UPS et le USPS. TuSimple a également utilisé ses camions pour livrer des marchandises à l'Arizona Foodbank dans un effort pro bono.

Blockchain - Un nouveau type d'investissement

(Source de l'image: Pixabay)

La perspective d'une flambée du marché liée à COVID-19 a des investisseurs en crypto-monnaie saliver sur Bitcoin en ce moment. Mais la blockchain, la technologie derrière toutes les crypto-monnaies, a également l'occasion de démontrer sa valeur dans le sillage de COVID-19.

Une opportunité particulière vient de la capacité de la blockchain à aider à automatiser les chaînes d'approvisionnement. Alors que les entreprises cherchent à tirer parti de plus d'automatisation pour aider à atténuer les perturbations de la chaîne d'approvisionnement, la capacité de la blockchain à créer des contrats intelligents sécurisés et décentralisés offre aux entreprises un moyen d'automatiser certains de leurs processus sans avoir à se soucier de prendre de nouveaux risques de sécurité.

"Les industries qui travaillent sur la blockchain dans la chaîne d'approvisionnement vont très probablement bloquer leurs efforts", a déclaré Indira Mysore, directrice du développement communautaire des soins de santé au Austin Blockchain Collective. Nouvelles de conception. "Avec COIVID-19, la Chine est devenue le seul point de défaillance de la chaîne d'approvisionnement mondiale. Aucun pays ou entreprise n'a prévu ce point de défaillance unique. COVID-19 obligera les entreprises à repenser leur chaîne d'approvisionnement mondiale, à répartir leurs risques et à ne faire d'aucun pays leur seul point de défaillance. »

Mysore est membre du groupe de travail sur les soins de santé de la Government Blockchain Association (GBA), un organisme sans but lucratif qui travaille à connecter les développeurs des secteurs public et privé pour créer des solutions de chaîne de blocs pour les applications gouvernementales. Elle estime que la crise actuelle indique la nécessité de réinventer le modèle de chaîne d'approvisionnement. Et la blockchain pourrait jouer un rôle clé à cet égard. «La blockchain pourrait convenir ici, car le nouveau modèle (de chaîne d'approvisionnement) nécessitera une collaboration étroite et un partage de données entre les partenaires de l'écosystème pour réagir rapidement, lorsqu'une telle catastrophe frappe à nouveau.»

Le principal avantage de la blockchain a toujours été ses niveaux de sécurité améliorés par rapport aux méthodes plus traditionnelles. Alors que les attaques de cybersécurité augmentent dans le sillage de COVID-19, davantage d'entreprises et d'institutions pourraient envisager la blockchain comme un moyen de renforcer et d'améliorer leur propre sécurité contre les futures attaques. Il n'y aura probablement pas d'énormes investissements immédiats, mais à plus long terme, davantage d'entreprises pourraient envisager la blockchain comme un moyen de se préparer en cas de nouvelle crise à l'avenir.

«La propagation effrénée du COVID-19 a accéléré les efforts urgents de l’humanité pour le contenir; Dans le cadre de ces efforts, les inefficacités de nos processus et systèmes de traitement des données dans de nombreuses industries ont été mises en évidence », a déclaré Marquis Allen, membre associé de l'ACS et développeur et entrepreneur de solutions de blockchain. Nouvelles de conception. «La promesse d'efficacité, de transparence, de sécurité et d'immuabilité dans les transactions de données utilisant la blockchain a intéressé de nombreux leaders de l'industrie, et je pense que de nombreux efforts nouveaux seront entrepris pour finalement adopter l'innovation.»

En tant que membre du groupe de travail sur les soins de santé de l'ACS, Allen voit le secteur des soins de santé en particulier comme pouvant bénéficier de la blockchain.

"Le secteur des soins de santé pourrait améliorer son efficacité et atteindre une transparence critique dans ses pratiques de gestion des matériaux - un processus qui a été mis à rude épreuve à la suite de la pénurie de fournitures médicales et d'équipements de protection individuelle utilisés pour lutter contre le coronavirus", a déclaré Allen. «La gestion de la chaîne d'approvisionnement dans l'agriculture et la fabrication a connu un grand succès dans la mise en œuvre de solutions de chaîne de blocs pour suivre et tracer le transport et la livraison des marchandises en toute sécurité et de manière quasi inviolable; cela fournit une preuve de concept solide pour les soins de santé à emboîter le pas. "

Cybersécurité - Faire face à un autre type de virus

pirate
(Source de l'image: Pixabay)

Le travail à distance, le travail à domicile et une dépendance accrue à la connectivité Internet créent une tempête parfaite pour souligner un besoin croissant d'amélioration la cyber-sécurité solutions - à la fois pour nos systèmes et pour protéger le personnel qui pourrait être victime d'escroqueries par hameçonnage et d'autres attaques d'ingénierie sociale. Mais la sensibilisation accrue à ces attaques pourrait être une aubaine pour les fournisseurs de solutions de cybersécurité.

Zoom, qui est devenu une plate-forme incontournable pour les télétravailleurs et ceux qui veulent simplement dire connectés à leurs amis et à leur famille, a vu une augmentation des cyberattaques (appelée "Zoombombing") Où les pirates piratent les flux Zoom et les utilisent pour publier du contenu abusif et harcelant.

En mars, une cyberattaque infructueuse a été lancée contre le Département américain de la santé et des services sociaux. Le Conseil de sécurité nationale estime que l'attaque est l'œuvre d'un acteur étranger cherchant à diffuser la désinformation sur le coronavirus et à saper la capacité des États-Unis à réagir.

Le FBI a publié un avis public notant qu'il a reçu plus de 1 200 plaintes liées à des escroqueries au COVID-19. "Ces dernières semaines, les cyber-acteurs ont lancé des campagnes de phishing contre les premiers intervenants ... déployé des ransomwares dans des établissements médicaux et créé de faux sites Web COVID-19 qui téléchargent discrètement des logiciels malveillants sur les appareils des victimes", a déclaré le FBI. «Sur la base des tendances récentes, le FBI estime que ces mêmes groupes cibleront les entreprises et les individus travaillant à domicile via des vulnérabilités logicielles de télétravail, des plateformes technologiques éducatives et de nouveaux programmes de compromis de messagerie électronique.»

Rédaction pour une autre publication Informa Lecture sombre Robert Ackerman Jr., fondateur d'Allegis Capital, une société de capital-risque à un stade précoce qui investit massivement dans la cybersécurité, a déclaré qu'il y aura sans aucun doute une augmentation des cybermenaces pendant la pandémie, mais cela peut être une opportunité d'apprentissage et de croissance pour l'industrie de la cybersécurité.

«Ces opportunités sont des leçons à partir desquelles nous pouvons adapter de nouvelles stratégies et technologies de soutien pour faire évoluer notre économie numérique et notre infrastructure technologique afin d'être mieux préparées la prochaine fois que nous ferons face à des défis», a écrit Ackerman. «Dans le cas de la menace du coronavirus, les vulnérabilités de la chaîne d'approvisionnement mondiale et de l'économie numérique sont désormais claires. Nous sommes mis au défi de repenser l'infrastructure par laquelle nous gérons dans cet environnement. Nous devons être plus résilients à l'avenir. »

La reconnaissance faciale - Le cas d'utilisation controversé

(Source de l'image: Pixabay)

L'IA touche aujourd'hui presque toutes les technologies émergentes qui luttent contre COVID-19. Mais s'il existe un sous-ensemble d'intelligence artificielle qui mérite une attention particulière en ce moment, c'est la reconnaissance faciale.

L'une des utilisations les plus controversées de l'IA, la reconnaissance faciale est présentée pour ses applications de sécurité, de surveillance et de vérification biométrique. Mais ces mêmes avantages en font également l'une des technologies les plus débattues aujourd'hui. Alors que la législation sur la reconnaissance faciale est en cours dans des pays comme les États-Unis, d'autres pays comme la Chine ont pleinement adopté la technologie.

La reconnaissance faciale est désormais utilisée comme un outil dans la lutte contre le COVID-19. En Chine, des entreprises comme Hanwang Technology déploient des solutions capables de reconnaître les visages - même si la personne porte un masque chirurgical. En utilisant des capteurs de température, ces systèmes peuvent également signaler aux citoyens ayant une température corporelle élevée dans une foule (la fièvre est un symptôme de COVID-19). Cela signifie que les citoyens potentiellement porteurs du coronavirus peuvent être signalés et identifiés même dans les espaces publics.

Si entendre cela vous donne du sérieux 1984 vibes, vous n'êtes pas seul. Critiques accusent la Chine d'utiliser COVID-19 comme un moyen pratique de faire avancer un programme plus large de surveillance d'État.

D'autres sociétés de reconnaissance faciale appliquent leur technologie directement au secteur médical. Le géant chinois de la technologie Alibaba a déclaré avoir développé un système capable de détecter le coronavirus chez un patient en 20 secondes avec une précision de 96% à l'aide d'un scanner de la poitrine d'un patient. Yitu, une start-up chinoise de reconnaissance faciale qui a vu sa technologie déployée dans les bureaux et les distributeurs automatiques de billets en Chine, a développé une technologie de tomodensitométrie similaire qui, selon elle, est précise à 97,3% et peut diagnostiquer une infection à coronavirus en trois secondes.

Robotique - Il est temps de prouver leur valeur

L'espace robotique pourrait bénéficier globalement de la crise du COVID-19. Presse négative que des entreprises comme Amazon reçoivent pour ne pas avoir protégé les employés d'entrepôt pourraient les voir pousser à plus d'automatisation pour réduire leur main-d'œuvre humaine globale. Et avec des travailleurs incapables (ou peu désireux) de travailler dans des entrepôts et des usines proches, les entreprises pourraient commencer à s'appuyer sur la robotique pour prendre le relais - un changement qui ne s'inversera probablement pas une fois que les humains seront en mesure de retourner sur le lieu de travail.

Un centre de micro-réalisation de Takeoff Technologies (Source de l'image: Takeoff Technologies)

"L'industrie de la robotique telle que nous la comprenons depuis 20 ans va être affectée négativement, du moins au début", a déclaré Rian Whitton, analyste principal chez ABI research. «À long terme, la robotique devrait voir une accélération due à COVID-19 alors que les entreprises cherchent à mettre en œuvre plus d'automatisation pour revenir à la normale. Les nouvelles chaînes d'approvisionnement mettront l'accent sur la fabrication locale, relocalisationet plus de productivité en extinction.

Les règles et restrictions en matière de distanciation sociale offrent déjà aux entreprises de technologie d'automatisation de nouvelles opportunités dans le domaine des consommateurs. Technologies de décollage, par exemple, un producteur de centres de «micro-réalisation» gérés par des robots pour les épiceries s'attend à ce que l'adoption de l'automatisation dans le secteur de la vente au détail s'accélère à la suite de COVID-19.

La robotique pour les soins de santé pourrait également voir un gain net de COVID-19. Des technologies telles que les télécommandesrobots urgents et les robots de téléprésence présentent des avantages évidents pour les travailleurs médicaux en ce moment. Knightscope, développeur de robots de sécurité automatisés, tire parti de ses machines pour proposer des messages d'intérêt public et des conseils de sécurité sur le coronavirus pour les personnes dans les espaces publics.

 

 

 

Cela ne veut pas dire que toutes les entreprises de robotique envisagent un ciel bleu. «Une entreprise de robotique dans laquelle Amazon a investi, par exemple, pourrait être bien placée», a déclaré Whitton. "Mais un développeur de voiture autonome sans capacité de commercialiser son produit pourrait connaître une année difficile."

Chris Wiltz est rédacteur en chef à Nouvelles du design couvrant les technologies émergentes, notamment l'IA, la VR / AR, la blockchain et la robotique.